Natalie N., West Side

nneris-edited.jpg"La única diferencia entre mi caso y todos los demás de mi bloque [creciendo] es que fui a clase todos los días. Eso es. Tenemos las mismas experiencias de vida, sólo fui a clase todos los días", comenta Natalie N.

Como ex alumna de la Escuela Pública de Chicago, Natalie tiene más de una década de experiencia docente en Chicago y ahora es la Jefa de Responsabilidad Académica de la Escuela Chárter Chicago International. Como es de esperar, Natalie sabe mucho sobre la educación en Chicago y está profundamente compenetrada con la educación de sus dos hijas, quienes están actualmente en 5° y 3° grado de la Escuela Primaria Nathan Hale.

Cuando Natalie empezó por primera vez el proceso de búsqueda de escuela con quien fuera su esposo en ese momento, se desilusionó al descubrir que su escuela tradicional de barrio no estaba dando los resultados que esperaba. Natalie cree que las escuelas vecinales son importantes, ya que los estudiantes se benefician al vivir y aprender en el mismo lugar y que las escuelas vecinales contribuyen a forjar la comunidad.

Como alternativa, Natalie y su ex marido inscribió a sus hijas en una escuela privada. Natalie advirtió que la educación de la escuela privada no era de mejor calidad que muchas escuelas públicas y de hecho estaba por debajo del nivel en algunas áreas. En ese momento, Natalie y su marido se estaban separando y les daban a sus hijas acceso a una nueva escuela vecinal: la Escuela Primaria Nathan Hale, donde sus hijas prosperan en la actualidad.

Natalie les insiste a sus hijas a tener un buen rendimiento en la escuela para que puedan acceder al derecho de inscripción selectiva para la escuela secundaria donde deseen inscribirse. Si bien hay veces que se siente culpable de presionarlas a sus hijas, sabe por experiencia propia que la escuela secundaria adecuada puede abrirles las puertas de una buena universidad que a su vez les podrá abrir las puertas hacia una mejor carrera profesional.

Tanto en su condición de madre como de profesional cuya carrera se concentra en los resultados de los estudiantes, Natalie no sólo entiende la importancia que tienen las pruebas estandarizadas, sino que también cree que una buena enseñanza puede ayudar a lograr grandes resultados. Sabe que las pruebas clasificatorias, como la PARCC y la NWEA desempeñan una función importante, además de poner énfasis en los modelos de enseñanza y las destrezas que hacen a una enseñanza de calidad.

Para sus propias hijas, así como también para muchos de los estudiantes con los cuales ella trabaja, se muestra una ferviente partidaria de un financiamiento más equitativo de las escuelas y de aumentar el apoyo brindado a los docentes para que su enseñanza pueda marcar una verdadera diferencia.